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Contador deja de pedalear

  • El madrileño anuncia que se retirará tras correr la Vuelta de este año

Alberto Contador saluda al público durante la ceremonia de presentación del Tour de Francia 2017 en Düsseldorf. Alberto Contador saluda al público durante la ceremonia de presentación del Tour de Francia 2017 en Düsseldorf.

Alberto Contador saluda al público durante la ceremonia de presentación del Tour de Francia 2017 en Düsseldorf. / GUILLAUME HORCAJUELO / efe

"Lo digo contento, no con pena. Es una decisión que he pensado muy bien y no creo que haya mejor despedida que en la carrera de casa. En mi país". Así resumió su inminente retirada del ciclismo el único español ganador de las tres grandes vueltas, Alberto Contador.

El madrileño anunció una doble noticia: su participación en la Vuelta y su retirada tras 14 años de profesional el próximo 10 de septiembre junto a La Cibeles. Y lo hizo de manera aparentemente desenfadada, con una sonrisa constante, gesticulante, convencido y con un sentimiento interno que sólo él conoce.

Será su quinta participación en la prueba que ha ganado tres veces y el último disparo de uno de los mejores ciclistas español de la historia, con el cuarto del palmarés de todos los tiempos empatado a siete grandes victorias con el mito italiano Fausto Coppi y Miguel Indurain.

Contador terminó el Tour en novena posición, "contento" por el hecho de haber superado el rosario de caídas, con la incertidumbre de renovar con el Trek o fichar por otro equipo y pendiente de anunciar su presencia o no en la Vuelta. El de Pinto, ganador genético cuyo hábitat es el primer escalón del podio, sólo ha conjugado el verbo ganar desde que empezó a montar en bicicleta en serio con 16 años, cuando dejó los libros para ser figura del pedal. Hasta que se baje de la bici para siempre tendrá la palabra "Tour" en su cabeza.

Pero el tiempo pasa, y como dice la canción de Pablo Milanés, "nos vamos poniendo viejos", aunque Alejandro Valverde, con 37 años y e lesionado tras su caída en el Tour, haga caso omiso al cantautor. Para Contador, desalojado del podio del Tour desde sus triunfos en 2007 y 2009, no poder estar en la pelea por lo máximo termina por resultar inasumible.

Puede ser la primera causa de la una decisión con la que ya "amenazó" en 2016, pero rectificó y aseguró que estaría dos años más en el pelotón. Se ha quedado en uno. Su ruptura con el Tour, que conquistó en 2007 y 2009, no tiene vuelta atrás. También se llevó la edición de 2010, pero fue desposeído del título por el famoso positivo por clembuterol, que a su vez lo eliminó el Giro 2011. Luego entre los líos con Lance Armstrong, caídas, abandonos en 2014 y 2016 y resultados secundarios, la corriente puso al madrileño ante el dilema de ser actor secundario o cumplir la "amenaza". "Quiero depender de mis piernas, de mi preparación, no de hacer hazañas puntuales", dijo Contador antes del Tour. El noveno puesto en París fue el peor resultado en sus nueve participaciones. Y este Tour se recordará por su escapada con Landa en los Pirineos. Las premisas no se cumplieron,

La era Froome, ya con cuatro títulos, es indiscutible; y la nueva hornada de corredores, con Bardet o el propio Landa a la cabeza asoma en detrimento de los viejos leones del pelotón. Siempre con el respeto del pelotón, Contador, el corredor más admirado por la afición, ve de lejos y con excesiva nostalgia sus últimos éxitos, en la Vuelta 2014 y el Giro 2015.

Con el Tour ya inalcanzable, el desgaste de toda una trayectoria marcada por la máxima exigencia y los 34 años a su espalda, Contador tomó una decisión "bien pensada", para nada sorprendente, aunque la duda tenía como máximo un año de caducidad.

Se bajará de la bicicleta después de la Vuelta 2017, su carrera, la que ha ganado tres veces en cuatro participaciones. Donde logró sus últimas grandes hazañas. Para siempre serán recordadas sus emboscadas en Fuente Dé de 2012, o la revolución de Formigal, que le puso en bandeja la Vuelta al colombiano Nairo Quintana. Pero un campeón no sólo vive de hazañas tácticas, sobre todo si no llevan al triunfo. En la Vuelta dará sus últimos zarpazos. Tras la retirada de Joaquim Purito Rodríguez y la lesión del incombustible Valverde, el túnel del ciclismo español se oscurece aún más con el anuncio del madrileño. El pistolero de Pinto el vueltómano por excelencia, deja de disparar.

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