Sociedad

EEUU contagió la sífilis en Guatemala en la década de los 40

  • Washington pide perdón y anuncia la apertura de dos investigaciones oficiales

El Gobierno de Estados Unidos pidió el viernes perdón a Guatemala por los "abominables" experimentos en los que se infectó con sífilis y gonorrea a cerca de 700 personas durante la década de 1940, y anunció dos investigaciones.

La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, telefoneó al presidente de Guatemala, Álvaro Colom, para disculparse por el "antiético" estudio, que se desarrolló en el país entre 1946 y 1948, según confirmó en una conferencia telefónica el secretario adjunto para Asuntos del Hemisferio, Arturo Valenzuela.

Los experimentos, que han salido a la luz 64 años después gracias a un estudio de la investigadora de la Universidad de Wellesley Susan Reverby, estaban liderados por el Servicio de Salud Pública y afectaron a 696 personas, la mayoría de ellos presos y pacientes de instituciones mentales.

"Lamentamos profundamente que sucediera esto y ofrecemos nuestras disculpas a todas las personas que resultaron afectadas por esas abominables prácticas de investigación", dijo Clinton en un comunicado conjunto con la secretaria de Salud, Kathleen Sebelius. Los experimentos implicaron, en su momento, a la oficina que posteriormente se convertiría en la Organización Panamericana de la Salud (OPS), además de a los Institutos Nacionales de Salud estadounidenses (NIH) y a la Casa Blanca.

El estudio apunta a que hubo, además, "algún tipo de complicidad" por parte del Gobierno de Juan José Arévalo Bermejo (1945-1951), pero aún se desconoce el grado de la implicación, según explicó a la prensa el director del NIH, Francis Collins.

Según el estudio de Reverby, los experimentos trataban de determinar si la penicilina, utilizada para curar la sífilis, podía además prevenir que la enfermedad se extendiera por el organismo en las primeras etapas del contagio. Sin embargo, no existe ningún tipo de informe sobre las conclusiones del experimento, aunque sí hay algunos datos personales de los pacientes y cuadros médicos que permiten determinar que hubo al menos una víctima mortal.

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