Provincia de Cádiz

El 'Elcano' vuelve a zarpar el sábado dejando tras de sí su año más triste

  • El buque escuela volverá a la Patagonia y al Océano Pacífico, cruzando luego el canal de Panamá

Siempre se ha dicho que para intentar olvidar una tragedia no hay nada mejor que recuperar la rutina, volver al día a día. Esto es en cierto modo lo que hará ahora el buque escuela Juan Sebastián de Elcano, que pasado mañana volverá a zarpar del muelle de Cádiz dejando tras de sí el año más triste de su longevo servicio a España y a la Armada.

Ceuta, Las Palmas, Río de Janeiro, Montevideo, Punta Arenas, Valparaíso, El Callao, Veracruz, Pensacola, Boston y Marín, antes de recalar de nuevo en Cádiz en la segunda quincena del próximo julio. Estos serán los puertos que visitará la indiscutible joya de la Armada Española a lo largo de su LXXXVI crucero de instrucción, el cual arrancará el mediodía de este sábado desde el muelle Ciudad, su tradicional punto de atraque en el puerto de Cádiz y donde llegó ayer procedente de su refugio del Arsenal de La Carraca, en San Fernando.

Cuando zarpe, el Elcano dejará tras su estela no sólo la imagen de Cádiz, la ciudad que le vio nacer hace ya casi 90 años, sino también el año más triste de su historia. Atrás quedará un 2014 en el que este navío ha sido noticia por la detención y encarcelamiento de seis de los miembros de su tripulación, acusados de narcotráfico. Cinco marineros y uno de los jefes de cocina del buque escuela siguen hoy entre rejas acusados de introducir en España 127 kilogramos de cocaína, que fueron descubiertos en un habitáculo ubicado en la proa del barco una vez que ya atracó en La Carraca. Toda esa droga fue adquirida en la ciudad colombiana de Cartagena de Indias en el anterior crucero de instrucción y la investigación aún permanece abierta por la Guardia Civil y por el Juzgado de Madrid que instruye el caso, una investigación en la que la colaboración de la Armada se ha mantenido intacta desde el primer día.

Para intentar recuperar la tranquilidad, y también para lavar parte del prestigio que haya podido verse manchado con estos sucesos, el Juan Sebastián de Elcano volverá a poner este sábado proa a la mar bajo el mando del capitán de navío Enrique Torres Piñeyro y con una dotación formada por 23 oficiales, un profesor universitario, 22 suboficiales, 139 militares de la escala de Marinería y Tropa y cinco maestros civiles. En este crucero de instrucción el velero llevará a bordo a 77 guardiamarinas de la Escuela Naval Militar de Marín (Pontevedra) pertenecientes a la 41ª promoción del Cuerpo General y a la 146ª promoción de Infantería de Marina. Además, durante su tránsito por el Océano Atlántico embarcarán 14 aspirantes a cabo 1º de la especialidad de Maniobra y Navegación procedentes de la Escuela de Especialidades Fundamentales de la Estación Naval de La Graña, en El Ferrol.

La novedad de este LXXXVI crucero de instrucción es que el Elcano no navegará únicamente por el Atlántico sino que se adentrará también en el Océano Pacífico. Ello se producirá a mediados de marzo, una vez que transite por los canales patagónicos. Será esta la decimoquinta vez en la que el buque escuela de la Armada España cruce la Patagonia. Posteriormente, y tras sendas escalas en Valparaíso (Chile) y El Callao (Perú), volverá al Atlántico a través del canal de Panamá, un tránsito que ha realizado ya 38 veces en los cruceros de instrucción anteriores.

Tampoco es muy habitual que este navío cruce el Estrecho de Gibraltar, algo que hará en esta ocasión para llegar a Ceuta procedente de Cádiz. En la localidad ceutí participará en la conmemoración del sexto centenario de la toma de la ciudad por Juan I.

Antes de su partida el buque escuela podrá ser visitado por el público en el puerto de Cádiz tanto hoy, de 10 a 13 horas y de 15 a 18 horas, como mañana, aunque solo en horario de tarde.

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