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Nadal supera a NadalNadal supera a Nadal

  • El balear barre a Gasquet, se cuela en octavos de final en París y agranda a 34 su récord de sets consecutivos

Rafa Nadal realiza un saque durante su partido frente a Richard Gasquet. Rafa Nadal realiza un saque durante su partido frente a Richard Gasquet.

Rafa Nadal realiza un saque durante su partido frente a Richard Gasquet. / IAN LANGSDON / efe.

Rafa Nadal, número uno del mundo y vigente campeón de Roland Garros, fue un ciclón al que no pudo controlar el francés Richard Gasquet para sellar su pase a los octavos de final, fase en la que se enfrentará a Maximilian Marterer.

En busca de su undécima Copa de los Mosqueteros, Nadal descorchó su triunfo más demoledor en el actual torneo: ganó por 6-3, 6-2 y 6-2 y en una hora y 58 minutos y,de paso, agrandó sus estadísticas ante un Gasquet al que ha vencido en las 16 veces que han jugado en el circuito profesional.

La mejor raqueta del mundo suma y sigue en su torneo fetiche y acumuló 34 sets consecutivos ganados en la arcilla parisina, una marca que sólo supera -de momento- Björn Borg, entre 1979 y 1981.

Seguramente Gasquet nunca imaginó que aquel chaval al que se enfrentó en 1999 en un torneo de juveniles cuando los dos tenían 13 años le iba a dar tantos dolores de cabeza en el circuito profesional. La raqueta francesa, quien venció a Nadal en aquel primer encuentro no profesional, prolongó su calvario ante el español.

Lo cierto es que lo que sucedió en la Philippe Chatrier reflejó la diferencia entre el número uno del mundo y vencedor de los cuatro grandes y el número 32 ganador de 14 títulos, todos ellos menores.

Nadal se ensañó con su rival en los cuatro primeros juegos y dejó helado a un público galo que comenzó coreando "Richard, Richard" con la esperanza de ver un poco más de lucha, como presagiaba la revista del torneo con un titular que resultó nada premonitorio: "Va a temblar la tierra".

El balear se llevó un 4-0 sin ceder un solo punto. Se llegó a ponerse 5-0 en sólo 18 minutos con un parcial de 20-2 puntos. Unas estadísticas que ponen la piel de gallina.

Pero el saque de Gasquet y algo de relajación del español llevó al tanteo hasta 5-3. No obstante, el número uno mundial consiguió cerrar el set ante el gesto de alivio de su entrenador, Carlos Moyà.

Los errores recurrentes en el revés del francés y el voraz juego del número uno del mundo, con letales subidas a la red, aceleraron el desenlace del partido.

Nadal, quien no cede un set en la arcilla francesa desde que perdió en unos cuartos ante Novak Djokovic en 2015, firmó ante Gasquet una victoria más convincente que ante el argentino Guido Pella, en segunda ronda, y que frente al italiano Simone Bolelli, en primera.

Mañana lo espera Marterer, un jugador alemán de 22 años que viene de apear al estonio Jürgen Zopp (repescado como lucky loser) y frente al que el español nunca ha jugado.

Por su parte, Fernando Verdasco, el otro representante español que aún se mantiene en Roland Garros, se enfrentará al ex número uno mundial y actual 22 del circuito Novak Djokovic en la pista central Philippe Chatrier.

El madrileño ya dejó en la cuneta al japonés Nishioka en la primera ronda, en la segunda al argentino Andreozzi y en la tercera al búlgaro Dimitrov.

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