Premio Cervantes 2019

El poeta de la "honesta intensidad"

  • Joan Margarit, que comenzó escribiendo en castellano, se pasó al catalán a comienzos de los 80 y desde los 90 simultanea ambas lenguas

Margarit, el pasado día 4, en Instituto Cervantes, donde depositó un legado en la Caja de las Letras. Margarit, el pasado día 4, en Instituto Cervantes, donde depositó un legado en la Caja de las Letras.

Margarit, el pasado día 4, en Instituto Cervantes, donde depositó un legado en la Caja de las Letras. / Efe

Poeta de "honesta intensidad", de palabras libres que suenan en español y catalán, así es Joan Margarit, un arquitecto de formación que ha construido castillos de versos desde los que ha transmitido su pensamiento, vida y ética en poesías convertidas en odas a la belleza de las relaciones humanas.

Un poeta que se ha caracterizado por su defensa pública del catalán, "la única lengua o una de las pocas lenguas cultas sin Estado" que existen, como señaló hace tan sólo diez días al depositar su legado en la Caja de las Letras del Instituto Cervantes. "Soy un poeta catalán pero también castellano, coño", indicó Margarit, tras recordar que la dictadura le impuso el castellano "a patadas". Pero "no lo pienso devolver ahora", agregó.

Este escritor minucioso, que tarda meses en acabar sus poemas, empezó escribiendo en castellano, pero a partir de 1981 comenzó a publicar sólo en catalán y desde finales de los 90 hasta hoy simultanea ambas lenguas. Y lo hizo ya en su madurez porque, según afirma, no conoce un solo poeta en la historia de la humanidad que haya escrito en una lengua que no sea la materna; y la suya es el catalán, "pero después hay poemas que surgen en castellano, pero no son nunca una traducción".

Un biligüismo que lo ha convertido en el poeta vivo más leído y además en uno de los más premiados, porque también este año, siete meses antes de ser galardonado con el Cervantes, se hizo con el Premio Reina Sofía de Poesía Iberoamericana, el más importante galardón de poesía en español y portugués.

Para Margarit (Sanaüja, Lleida, 1938) la belleza es la "antesala de la verdad", una afirmación que se vuelve certeza al leer sus poemas, ésos que se convierten en "herramientas" minuciosas y exactas para entrar en la retina y clavarse en el corazón para hacer una cura ante el caos del día a día. Por eso siempre se ha mostrado partidario de no parar nunca de trabajar, "de ir a lo fundamental, de huir de lo grosero, de las frases hechas", y por eso no se ha escondido nunca cuando en la conversación sale el conflicto catalán, donde es una de las pocas voces que saca la palabra cultura como medicina curativa.

Así lo demostró en su poemario, Un hivern fascinant (2017), donde apostó por la "inteligencia" y la "autocrítica" y donde se muestra "desconfiado de la manipulación de las masas". Por eso usa la "belleza lírica de su lengua catalana", como asegura, para advertir de los riesgos de los tópicos que utilizan los políticos para sus propios intereses. "Si un político te habla de rumbo, vigila la cartera, y el rumbo o el futuro mejor son de esos tópicos con los que se manipula fácilmente a las personas en su juventud, porque los tópicos son caminos por los que la gente pasa", señaló durante la presentación de esta obra.

Con sus ya 81 años, más de ocho décadas que lo convierten en uno de los más veteranos en la lista de ganadores del Cervantes, su poesía se podría resumir en tres palabras -a riesgo de quedarse corto-: belleza, verdad y cultura. Tres conceptos que defiende porque lo demás "son cuentos". "Puedes ir a ver un partido de fútbol y estar allí dos horas emocionado, pero lo olvidarás al cabo de un tiempo, mientras que una exposición de un buen pintor expresionista, una sonata de Beethoven o un buen poema se quedan siempre dentro", asevera.

Margarit se dio a conocer en España en 1963 con el libro Crónica y a lo largo de su carrera ha compaginado su labor de poeta con la de catedrático de la Universidad Politécnica de Cataluña. El recién galardonado con el Cervantes ha recibido numerosos reconocimientos, entre ellos el Premio Nacional de Poesía en 2008 y el Premio Rosalía de Castro, así como el Jaume Fuster en 2016. En Chile obtuvo también el Premio Iberoamericano de Poesía Pablo Neruda en 2017, y en México, el Víctor Sandoval de Poetas del Mundo Latino en 2013, entre otros.

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