Cádiz

La huella de Mejía Lequerica

  • El embajador de Ecuador descarta repatriar los restos del diputado por Quito en Las Cortes, pero pretende elaborar una antología con sus discursos.

-"Mire. En este acta, de 25 de septiembre de 1810, un día después de inaugurarse Las Cortes, ya está José Mejía Lequerica hablando".

-"Increíble...".

Es el historiador José María García León -uno de los mayores especialistas en el periodo que rodea a la Constitución de 1812- quien descubre el nombre del diputado por Quito en Las Cortes de Cádiz entre las páginas de uno de los importantes tomos que recogen las actas de esas sesiones plenarias. Y sus palabras van dirigidas a Miguel Calahorrano, embajador de Ecuador, que se muestra deslumbrado con tal hallazgo.

Esta escena se vivió ayer en la espléndida biblioteca del Casino Gaditano, donde el diplomático acudió en busca de información sobre el prócer de la independencia de Ecuador, José Mejía Lequerica (1775-1813), bachiller en Medicina y de Cánones (leyes) que llegó a ser un excelso diputado en las Cortes de Cádiz.

En junio de 2014, el embajador solicitó a la entonces alcaldesa del Ayuntamiento gaditano, Teófila Martínez, apoyo en las gestiones para repatriar los restos mortales del diputado liberal y americanista, que se supo que fue enterrado en el cementerio de San José (víctima de la fiebre amarilla) porque así reza en un documento que se conserva en el Archivo Histórico Municipal. No obstante, posteriormente sus restos fueron a parar a una fosa común del camposanto.

En noviembre del pasado año, Calahorrano se reunió con el alcalde, José María González, para avanzar en el proyecto de repatriación. Pero ayer, tras visitar el antiguo cementerio, ese plan se desvaneció, como explicó el propio diplomático: "Hemos visto que las fosas comunes son muy grandes y acogen los restos de miles de personas, por lo que las labores de recuperación del cadáver de Mejía Lequerica serían muy complicadas".

No obstante, las actas de las sesiones plenarias de las Cortes le devolvieron la esperanza al embajador. "Pero no sólo estamos aquí por los restos del diputado ecuatoriano. Queremos recuperar los discursos de Mejía Lequerica. Queremos recuperar su huella aquí, en su paso por Las Cortes, y llevar su figura a Ecuador. Estamos pensando hacer una antología de su pensamiento a partir de sus intervenciones en Las Cortes de Cádiz".

En presencia del presidente del Casino Gaditano, Miguel Nuche, y del historiador José María García León, el embajador destacó la "talla universal" de su paisano, "un hombre que luchó por los valores más importantes de la humanidad que en aquel entonces se planteaban". El brillante orador fue un decidido defensor de la igualdad económica, jurídica y política entre americanos y peninsulares.

Asimismo, Calahorrano recordó que su participación en la elaboración de la Constitución de 1812 fue "decisiva". Y es que el diputado más sobresaliente del grupo americano fue uno de los primeros en plantear la necesidad de que las Cortes elaboraran una Carta Magna. También intervino en el debate sobre la libertad de imprenta, mostrándose entusiasta partidario de ella y contrario a cualquier tipo de censura.

Con varios volúmenes abiertos sobre una de las mesas de la señorial biblioteca del Casino Gaditano, García León aconsejó al diplomático y a los miembros de su comitiva elaborar una "buena antología de sus discursos por apartados". "Si se hiciera esta obra -agregó-, tendría un lugar de honor en la biblioteca del Congreso de Ecuador".

Todos asintieron.

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