Cádiz

El 4% de los adultos con dolor crónico toma opiáceos

  • Investigadores de la UCA analizan las creencias sobre los opioides para su correcto uso

Investigadores del grupo Epidemiología Social y Clínica de la UCA, adscrito al Instituto de Investigación e Innovación en Ciencias Biomédica de la provincia de Cádiz (INiBICA), han publicado un estudio centrado en el análisis de las creencias, conocimiento y actitudes de la población española sobre los opioides, unos medicamentos que se asemejan a unas sustancias que fisiológicamente produce el propio cuerpo para controlar el dolor y que se denominan "opioides endógenos".

Este equipo de investigación dirigido por la profesora Inmaculada Failde, y en el que participan Helena de Sola, Alejandro Salazar y María Dueñas, puso en marcha este trabajo con el objetivo de conocer si habían cambiado las creencias y opiniones que la sociedad tiene sobre este tipo de fármacos, que suelen estar relacionados con su uso en la etapa terminal de la enfermedad y/o con la muerte.

A partir de los resultados, con casi 1.300 encuestados, se pudo constatar que casi el 4% de los adultos que sufren dolor crónico estaba tomando opiáceos, y que la actitud hacia estos tratamientos ha cambiado en la población, siendo mayor la preocupación por los efectos secundarios, como la somnolencia o las náuseas, que por la potencial tolerancia o adicción que pueden ocasionar.

Además, se encontraron tres patrones distintos de creencias. En el primero, que incluía las personas de edad más avanzada, se agrupaban las personas con menos miedo a estos fármacos, ya que asumen el dolor y tomar medicamentos como parte de su envejecimiento. Otro grupo formado por los más jóvenes se mostró mucho más crítico con los opiáceos, relacionando su consumo con más riesgo de adicción. El tercer grupo, que estaba formado por personas con un nivel educativo más bajo, seguía manteniendo la idea más tradicional sobre estos fármacos.

Ante los datos extraídos de este estudio, los investigadores de la UCA resaltaron la necesidad de tener en cuenta los distintos perfiles de la población a la hora de diseñar estrategias para informar y tratar el dolor con opioides, con el objetivo de facilitar el uso correcto y evitar su uso inadecuado. Asimismo, hicieron hincapié en que "los opiáceos son fármacos que, utilizados de forma adecuada y bajo la prescripción y el seguimiento de los médicos, son muy útiles en determinados procesos dolorosos", aunque también añadieron que, si se tiene en cuenta la sobreutilización y riesgo de adicción, "habrá que prestar atención a la prescripción y uso de estos fármacos en el futuro próximo".

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