Retratos de otra época

Ramón Díaz-Alersi, un gaditano que hizo fortuna en Filipinas

  • Fue cabo de la I Compañía del Batallón de Leales Voluntarios de Manila y, después, se quedó allí muchos años

  • Estudió en la Universidad Española de Filipinas y fue Agente de Cambio y Bolsa

Ramón Díaz-Alersi y Julia Martínez, con sus hijos Carmen, Milagros, Ramón, Encarnación, Luis,Jesús, Juan y José María Díaz-Alersi.

Ramón Díaz-Alersi y Julia Martínez, con sus hijos Carmen, Milagros, Ramón, Encarnación, Luis,Jesús, Juan y José María Díaz-Alersi. / DC

El gaditano Ramón Díaz- Alersi nació en Cádiz el 4 de Febrero de 1874 en la casa paterna de la calle Santiago, 2. Sus primeros estudios los realizó en la escuela de acólitos y alumnos del grupo del barrio del Pópulo. Este edificio se encontraba anexo a la Catedral vieja. Tras sus primeros estudios se trasladó a estudiar al Instituto Provincial en Jerez de la Frontera. Quedó exento del servicio militar al tener que estar al cuidado de su madre viuda. Tras sus estudios en Jerez, decidió irse a Filipinas a hacer fortuna. En 1893 embarcó desde Cádiz hasta Filipinas, buscando trabajo, fortuna, futuro y aventura. En Filipinas se presentó voluntario al igual que todos los españoles residentes en aquel lugar. Se puso a la disposición del ejercito español en Filipinas y fue nombrado  ‘cabo de la I  Compañía del Batallón  de Leales Voluntarios de Manila’, en la batalla y sitio de Manila, tras la que España perdió su posesión de las Islas Filipinas en beneficio de los Estados Unidos en el año 1898. Allí estuvo todo el tiempo que duró el cerco y la batalla de Manila contra la flota americana, hasta el 15 de Agosto de 1898. Una vez finalizado se incorporó, en el mercado de trabajo, como dependiente en un comercio. 

En una de sus estancias de vacaciones en Cádiz, conoció en un baile de carnaval en el Casino Gaditano a Julia Martínez y Fernández. En ese encuentro se comprometieron  y comenzó una relación epistolar que finalizócon la boda. Ella se casó por poderes en Chiclana de la Frontera y él en Manila. Tras la boda, ella se trasladó a Manila, donde fue recibida por su marido. El matrimonio tuvo 8 hijos; Carmen, Milagros, Ramón, Encarnación, Luis, Jesús, Juan y José María Díaz- Alersi Martínez.

Fotografía del pasaporte de toda la familia Díaz-Alersi Martínez, para que pudiera viajar a España, por el canal de Suez, en el vapor de Antonio López. Fotografía del pasaporte de toda la familia Díaz-Alersi Martínez, para que pudiera viajar a España, por el canal de Suez, en el vapor de Antonio López.

Fotografía del pasaporte de toda la familia Díaz-Alersi Martínez, para que pudiera viajar a España, por el canal de Suez, en el vapor de Antonio López. / DC

Comenzó a estudiar en la Universidad de Santo Tomás de Aquino en Manila, para lo cual solicitó el certificado de su expediente en el Instituto Provincial en Jerez  para documentar su petición de ingreso. Los estudios los compartió con su trabajo en el comercio. Con dos hijas obtuvo el título de Agente de Cambio y Bolsa, en la universidad española en Filipinas.  A partir de ese momento, su nueva situación social y económica le permitió trasladarse a un nuevo domicilio con su familia. Su profesionalidad y seriedad le hizo amasar  una gran fortuna, participando en muchas inversiones. Se jubiló en Manila con 45 años y ocho hijos. En ese momento decidió venirse a Cádiz con todos sus hijos, ya que habían recibido las noticias de que el mar Rojo y el canal de Suez recuperaban el  tránsito, ahora con más seguridad tras finalizar la guerra mundial. En la plaza de San Antonio, 14 (actualmente Fundación Cajasol) se trasladó con toda su familia y con dos tatas tagalas que se trajeron de Filipinas.  Allí  la familia residió, hasta que se traslada ya con tres hijas casadas, a la zona a la zona de Vistahermosa en Extramuros, donde construyeron y ocuparon la familia  tres chalets, denominados Manapla, Victorias y Pasay. En Cádiz participaron activamente en la vida del Casino Gaditano, donde durante varias juntas ocupó el cargo de secretario.  Estuvo muy ligado con la hermandad del Carmen, donde solía acudir con su familia a la sabatina de la Virgen. Murió el día 1 de Septiembre de 1959 a la edad de 85 años.

Ramón Díaz-Alersi. Ramón Díaz-Alersi.

Ramón Díaz-Alersi. / DC

Actualmente uno de los nietos de Ramón Díaz-Alersi, José Ramón  Pérez Díaz-Alersi, ha escrito un libro para su descendientes  titulado ‘Aventuras y desventuras de Don Ramón’.

Agradecimiento a José Ramón Pérez Díaz-Alersi por la documentación y fotografías para hacer este artículo.

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