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Sociedad

Coronavirus en EEUU: Faltan camas y respiradores

Una mujer reacciona a las malas noticias sobre un familiar afectado a las puertas del Hospital Lebanon, en el Bronx. Una mujer reacciona a las malas noticias sobre un familiar afectado a las puertas del Hospital Lebanon, en el Bronx.

Una mujer reacciona a las malas noticias sobre un familiar afectado a las puertas del Hospital Lebanon, en el Bronx. / EFE

El estado de Nueva York perdió a 799 personas por coronavirus este pasado jueves, un nuevo máximo diario que envía una nueva señal de alarma al resto de Estados Unidos, donde los hospitales se apresuran a buscar camas y respiradores para sus unidades de cuidados intensivos.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ofreció en una rueda de prensa los nuevos datos de fallecidos, que en total superan los 7.000 en todo el estado, y anunció que se contratarán a empleados de otras funerarias para poder lidiar con el volumen de cuerpos, que ya ha colapsado las morgues.

Por segundo día consecutivo, Cuomo aludió a los ataques del 11 de septiembre de 2001 para explicar a los ciudadanos que el virus es, de la misma forma, "una explosión silenciosa que se extiende por la sociedad de la misma manera aleatoria y con la misma maldad" que los atentados.

Disminución de las hospitalizaciones en Nueva York

A pesar del aumento de muertes, Cuomo también ofreció esperanza al asegurar que Nueva York está logrando "aplanar la curva" de la pandemia gracias al confinamiento. Muestra de ello es que, en las últimas dos semanas, el número de pacientes hospitalizados ha crecido más despacio, al pasar de un 20% cada día a un incremento de un punto porcentual diario esta semana.

Así, en las últimas 24 horas el número de nuevas hospitalizaciones cayó a 200, frente a las más de 1.400 que llegaron a registrarse en algunos días de la semana pasada, mientras que los ingresos en cuidados intensivos fueron 84, cuando en las peores jornadas se acercaron a 400. De este modo, el estado dispone ahora mismo suficientes de camas y equipos vitales, como respiradores, y se aleja de las peores previsiones para las que se estaba preparando.

El peor de los escenarios que manejaban las autoridades, elaborado por la Universidad de Columbia, planteaba la posibilidad de que sólo en la ciudad de Nueva York fuesen necesarias 136.000 plazas hospitalarias, cuando en todo el estado hay unas 90.000, incluyendo toda la capacidad adicional que se ha preparado en las últimas semanas, pues antes de la crisis había 53.000.

Sin camas en los hospitales

Ante la situación en Nueva York, muchos estados del país han acelerado sus preparativos para conseguir más camas y respiradores para sus unidades de cuidados intensivos. En Estados Unidos, donde viven 330 millones de personas, sólo hay 19.400 camas disponibles en las UCI y al menos 20 de los 50 estados del país no tienen los recursos para atender a los pacientes más graves, de acuerdo a datos de este jueves de la Universidad del estado Washington.

Al hilo de estos datos, el diario The Washington Post ha hecho una investigación para analizar qué ocurriría en EE.UU. si durante un año enferma el 20% de los adultos y si, al mismo tiempo, el 20% de esos infectados necesita ser hospitalizado, algunos de ellos en cuidados intensivos. Esa investigación muestra que 76 millones de personas en Estados Unidos, es decir, el 30% de la población adulta, vive en áreas que no tienen suficientes camas en las unidades de cuidados intensivos.

En el caso de los respiradores, el escenario es aún peor, ya que casi la mitad de los estadounidenses no podrá acceder a ese mecanismo para seguir respirando, de acuerdo con el Post.

Desacuerdos en el Congreso

Frente a este panorama, los demócratas del Congreso de EE.UU. han estado presionando en los últimos días para incluir 250.000 millones de dólares para hospitales en un nuevo paquete de estímulo de 2,5 billones de dólares para suavizar el parón económico, que ha dejado a 17 millones de personas sin empleo.

"No queremos que la tragedia del coronavirus aumente las desigualdades en nuestro país o que las solidifique", manifestó este jueves la líder demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Frente a los intentos de los demócratas para aumentar los fondos para los hospitales, los republicanos han contraatacado con otra propuesta de 250.000 millones de ayuda para pequeños negocios. A pesar de los desacuerdos, Pelosi aseguró que seguirá negociando con la Casa Blanca y los republicanos del Congreso para intentar llegar a un acuerdo.

En Estados Unidos, más de 450.000 personas se han contagiado y más de 16.000 han muerto por el virus, de las que casi la mitad (7.000) vivían en el estado de Nueva York, según los últimos datos de la Universidad Johns Hopkins.

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