Salud y Bienestar

Un componente de los cítricos ayuda a combatir quistes renales

  • Un estudio describe la acción del flavonoide naringenina sobre algunos mecanismos de crecimiento celular.

Un nuevo estudio publicado en British Journal of Pharmacology ha identificado que un componente del pomelo y otras frutas cítricas, el flavonoide naringenina, bloquea con éxito la formación de quistes renales. Conocida como la enfermedad poliquística del riñón, es un trastorno hereditario que conduce a la pérdida de la función renal, la presión arterial alta y la necesidad de diálisis, con pocas opciones de tratamiento actualmente disponibles.

Un equipo de científicos de las universidades Royal Holloway, St. George's, Universidad de Londres y 'Kingston University London', todas en Reino Unido, utilizaron una simple ameba unicelular para identificar que la naringenina regula la proteína PKD2 responsable de la enfermedad poliquística del riñón, y como resultado, bloquea la formación de quistes. "Es un importante paso adelante en la comprensión de cómo un poliquístico puede controlar la enfermedad renal", dijo el profesor Robin Williams, de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Royal Holloway.

"En este estudio, hemos demostrado la eficacia de la ameba 'Dictyostelium' en el descubrimiento de nuevos tratamientos y sus dianas. Habiendo aplicado el mismo método de prueba en nuestros trabajos sobre la epilepsia y tratamientos bipolares, es evidente que este nuevo enfoque podría ayudar a a reducir la dependencia de los ensayos con animales y proporcionar importantes mejoras", destacó el doctor Williams.

Para probar cómo este descubrimiento podría aplicarse en tratamientos, el equipo utilizó una línea celular de riñón de mamífero y desencadenó la formación de quistes en estas células. Los científicos fueron capaces de bloquear la formación de los quistes añadiendo naringenina y vieron que cuando los niveles de la proteína PKD2 se redujeron en las células renales, se bloqueó la formación de quistes, lo que confirma una conexión.

El doctor Mark Carew, de la Facultad de Farmacia y Química en la Universidad de Kingston, adelantó: "Se ha puesto en marcha investigación adicional para entender la acción de naringenina en el nivel molecular. Este trabajo se centrará en analizar la función de la proteína PKD2 como regulador del crecimiento celular".

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