Sida

Descubren el mecanismo que permite al VIH engañar al sistema inmunológico

  • Un estudio publicado en 'Nature' desvela el proceso por el que el virus pasa desapercibido en la células huésped.

Investigadores han descubierto una capa de invisibilidad molecular que permite que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el sida se esconda dentro de las células del cuerpo sin que éste active los sistemas de defensa naturales.

Su estudio, publicado en Nature, muestra cómo el "desvelamiento" del virus usando un fármaco experimental desencadena una respuesta inmune que impide que el virus se replique en las células cultivadas en el laboratorio, lo que podría conducir a nuevos tratamientos y mejorar las terapias existentes. El sistema inmune innato es la primera línea de defensa del cuerpo contra la infección e incorpora un sistema de alarma presente en todas las células del cuerpo para detectar la presencia de material "exterior" de bacterias y virus invasores, de forma que cuando se dispara la alarma, la célula infectada comienza un programa antiviral y envía señales de advertencia para alertar a otras células de que el virus está presente.

El VIH infecta las células vitales del sistema inmune por lo que su capacidad para replicarse sin ser detectado ni activar este sistema de alarma ha intrigado a los científicos desde su descubrimiento. El equipo de este trabajo identificó dos moléculas dentro de las células huésped que son reclutadas por el VIH tras la infección que impiden al virus reproducir su material genético antes de tiempo. El efecto es proteger el virus del sistema de alarma y detener el sistema inmune innato para que no entre en acción.

En ausencia de estas moléculas, por agotamiento de las células infectadas o bloqueando su reclutamiento con un fármaco experimental, el VIH está expuesto al sistema de alarma y se activa una respuesta inmune contra el virus.

Dirigirse a las moléculas de camuflaje y no al virus en sí mismo hace que sea mucho más difícil para el VIH mutar y volverse resistentes a este enfoque de tratamiento, un problema significativo con las terapias estándares para el VIH.

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