editorial

La 'epidemia' de obesidad infantil

EL informe que acaba de hacer publico la Agencia Española de Seguridad Alimentaria ha venido a confirmar la gravedad de un problema de salud del que se habla desde hace años: la obesidad infantil. Lo que le da más valor es que se trata de un estudio exhaustivo sobre una muestra de ocho mil niños españoles y, a la vez, el primero que se ha elaborado aplicando los criterios de la Organización Mundial de la Salud a la hora de definir al obeso. Según el informe, un 19% de los menores españoles de entre seis y nueve años padecen obesidad, en tanto que otro 29% se sitúa en lo que técnicamente entendemos por sobrepeso. En suma, casi la mitad de los niños y niñas están gordos o tienen tendencia a engordar. Ello quiere decir que, salvo un cambio radical en sus conductas y hábitos alimenticios, se preparan generaciones enteras de obesos. Hace muchos años que la sociedad española ha adquirido la consciencia de que la obesidad no es un problema de estética, sino fundamentalmente de salud: algunas graves enfermedades, como la diabetes, cardiopatías y ciertas modalidades del cáncer, están asociadas habitualmente a una alimentación no saludable, y específicamente a la obesidad. No obstante, no se adoptan las pautas de comportamiento que serían consecuentes con dicha convicción. En los hogares españoles se ha ido abandonando la dieta mediterránea y se ha impuesto la ingesta indiscriminada de alimentos en gran cantidad y, sobre todo, sin equilibrio entre sus componentes. El mal hace presa especialmente entre los niños y adolescentes descuidados por sus padres y se ha agudizado por las nuevas maneras de ocupación del tiempo de ocio, que consolidan la vida sedentaria y la ausencia de ejercicio. Se trata de una carencia fundamentalmente familiar -hay menos obesidad entre los menores que almuerzan en su centro escolar- que el Ministerio de Salud debería, junto a las comunidades autonómicas, combatir con una estrategia unitaria, amplia y permanente. En realidad sería un mecanismo de auténtica protección a la infancia.

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