España-lituania. la previa

Del pedestal a la manija

  • Organizador Iniesta, el gran héroe del Mundial, tendrá que asumir el rol del ausente Xavi para salvar la muralla lituana Ariete Fernando Llorente se perfila como sustituto de Fernando Torres para acompañar a Villa en la delantera

La selección española disputa en el estadio Helmántico su primer partido en casa desde que se proclamó campeona del mundo en Sudáfrica, un encuentro ante Lituania marcado por las importantes ausencias en el equipo de Vicente Del Bosque, que entrega el mando a Andrés Iniesta.

Profeta en su tierra, Vicente Del Bosque regresa a su hogar para darse un baño de masas después de recibir varios emotivos homenajes. Tocar el cielo en Johannesburgo, dirigiendo a España al soñado Mundial, le hace a sus 59 años Hijo Predilecto de Salamanca, donde recibió la medalla de oro de la provincia.

Se acabó el tiempo de celebraciones y regresa la competición oficial. España afronta en El Helmántico el primer partido como local, ante Lituania, con el objetivo de allanar el camino hacia la Eurocopa 2012 y mantener su estilo brillante de juego.

A La Roja le falta su cerebro. El que marca una forma de jugar, que hace de cada partido una lección de fútbol. Xavi Hernández dijo basta, necesitado de un descanso antes de convertir en lesión crónica las continuas dolencias que arrastra en los tendones de Aquiles. Los problemas se agravan porque no está su sustituto natural, un Cesc Fábregas con mucho hambre de gloria en la selección.

Del Bosque optará por una solución de garantías. Entrega el mando de la selección al héroe de Johannesburgo, al autor del gol más importante de la historia de la selección. Andrés Iniesta abandonará la banda para jugar por el centro, con la espalda bien cubierta por Sergio Busquets, y Xabi Alonso dando un pasito adelante.

Las ausencias por lesión de jugadores como Xavi, Cesc, Fernando Torres, Pedro Rodríguez, Raúl Albiol o Jesús Navas, no dejarán al equipo inicial sin ningún campeón del mundo, aunque aparecen en escena jugadores con protagonismo recuperado como Santi Cazorla o caras nuevas como Aritz Aduriz y Borja Valero, que tendrán minutos en Salamanca o el próximo martes en Glasgow frente a Escocia.

España debe levantarse como los campeones después de un golpe. Lo recibió en Buenos Aires, en el estadio Monumental, ante una Argentina que goleó 4-1 a un grupo de jugadores alejados de su mejor momento en el final de la pretemporada.

El camino hacia la Eurocopa lo comenzó España goleando, como era obligado, a la débil Liechtenstein (0-4). Del Bosque ha trabajado psicológicamente con sus jugadores en los últimos días para hacerles ver que serán decisivos dos triunfos en Salamanca y Glasgow, para dejar bien encarrilada la clasificación a la próxima Eurocopa en los últimos partidos oficiales de 2010.

Recibe a un rival que es la revelación del grupos después de no caer derrotado en ninguno de los dos partidos que ha disputado. Empató con Escocia y dio la sorpresa en su visita a la República Checa (0-1).

Llega a la cita con su once de gala, con bajas de poca importancia (Arlauskis, Fridrikas y Velicka), y con un claro objetivo, el empate. Así lo ha manifestado el seleccionador lituano, Raimondas Zutautas, que no comunicará a sus jugadores hasta mañana el equipo titular.

Aun así, en función de los entrenamientos que han realizado los lituanos en Salamanca, adonde llegaron el pasado lunes, su técnico mantendrá el once titular que jugó ante la República Checa, con un 4-2-3-1, y una fuerte apuesta por la defensa para tratar de frenar a los atacantes españoles.

El historial de enfrentamientos desvela que nunca Lituania marcó un gol a España en las cuatro veces que cruzaron sus caminos. Tres de ellas acabaron con triunfo para La Roja. La última hace cinco años, rumbo al Mundial 2006, cuando un solitario tanto de Albert Luque decidió el duelo en Mestalla.

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