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Un clásico por el liderato

  • Lopetegui afronta su primer examen serio en la visita a la selección que cerró en la Eurocopa el ciclo de mayor éxito del fútbol español El primer puesto del grupo, en juego en una cita clave

España e Italia protagonizan en Turín un duelo convertido en clásico europeo, con recientes triunfos hispanos en su etapa de gloria, que vengó la azzurra en la Eurocopa 2016, en un nuevo capítulo con el liderato de grupo en juego y la exigencia de un único pase a la gran cita de Rusia.

La nueva España de Julen Lopetegui quiere vendetta en honor de Del Bosque. El fin de la era más gloriosa del fútbol español, lo selló Italia en los octavos de final de la Eurocopa 2016 con un duelo de una intensidad en París, que jamás pudo igualar España. Tres meses después se reencuentran dos equipos que han cambiado su cara. Nuevos seleccionadores, relevos generaciones, futbolistas que renuevan plantillas pero mantienen la misma esencia. España sigue apostando por su estilo del éxito y espera una Italia calcada a la que tanto hizo sufrir en París.

Lopetegui lleva pensando en esta cita desde que se hizo cargo de la selección. Ha estudiado el encuentro de Saint Denis y espera un planteamiento similar. Un duelo táctico, de alta exigencia en ritmo competitivo, en el que debe tener soluciones ante la defensa poblada italiana que se forma con su 3-5-2 que pasa a defensa de cinco en fase defensiva. Su primera opción sería comenzar con laterales de largo recorrido y extremos. Con Vitolo, uno de los grandes ausentes de la Eurocopa, como la clave para abrir el campo.

Con la portería entregada desde el inicio a De Gea, la defensa parece definida también con la vuelta de Carvajal junto a los insustituibles Sergio Ramos, Piqué y Jordi Alba. Tanto como el ancla de la selección, Busquets, deseoso de huir de un momento bajo y asumiendo parte de culpa de la irregularidad que sufre el Barcelona.

Unas molestias musculares modifican el primer plan de Lopetegui. Thiago dejará su sitio a un futbolista que pide paso, Koke en un momento excelente como líder del juego del Atlético. La línea de tres que debe generar el peligro la formará un Iniesta que regresa con el indiscutible papel de gran referente más Vitolo y David Silva. El pulso por el 9 entre Morata y Diego Costa caería del lado del delantero del Chelsea, que ante Liechtenstein despejó con goles las dudas eternas hacia su figura en la selección. Su dulce estado no lo quiere desaprovechar Lopetegui, que desde el inicio dejó claro que retoma una apuesta de su antecesor.

Después del estreno con gran sabor de boca en Bruselas ante Bélgica (0-2) y el vapuleo a Liechtenstein en el duro camino que espera al Mundial de Rusia (8-0), Italia representa el primer gran examen a Lopetegui. El calendario juega en su contra y de golpe encara las dos salidas más difíciles de dos años de clasificación: Italia y Albania. La dureza de Italia lo muestra su racha de récord de 51 partidos de clasificación para una gran fase final sin perder. Recibirá en la segunda jornada G a España con el objetivo de confirmar el triunfo en junio en la Eurocopa.

El nuevo seleccionador, Giampiero Ventura, que ganó 3-1 en su visita a Israel en la primera jornada, no podrá contar con Chiellini, expulsado en el último duelo y quien será sustituido por el fiorentino Astori. Tras sustituir en julio a Antonio Conte tras su fichaje por el Chelsea, Ventura realizó pocos cambios en el estilo de juego y siguió apostando por un 3-5-2 basado en la solidez defensiva y en la densidad en el centro del campo. Así, por delante del capitán Buffon, que llegará a los 164 partidos con la azzurra, Italia debería salir con los juventinos Barzagli y Bonucci y Astori. En el centro Bonaventura, De Rossi y Parolo tendrán más protagonismo que Verratti en beneficio de una línea más defensiva. De Sciglio y Candreva estarán en los carriles, mientras los dos delanteros serán los mismos a los que se enfrentó España en la Eurocopa, Pelle y Eder, que tanto daño hicieron. A pesar de que no ser jugadores de gran nivel internacional, llevan más de dos años jugando juntos.

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