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Una china en el zapato

  • El Athletic, un rival incómodo para un Barça que no le quita ojo a la Copa

Luis Suárez y Neymar bromean en el entrenamiento de ayer.

Luis Suárez y Neymar bromean en el entrenamiento de ayer. / quique garcía / efe

El Barcelona recibe en el Camp Nou al Athletic con la tranquilidad de haber encarrilado su eliminatoria copera frente al Atlético, pero sin margen de maniobra tras ceder dos nuevos puntos en la Liga la pasada jornada, ante el Betis, en el Benito Villamarín.

Aunque el conjunto bilbaíno hace quince temporadas que no gana en el Camp Nou en la Liga, su visita siempre es incómoda para los azulgrana. Y más esta semana, pues tres días después de recibir a los de Ernesto Valverde, se juegan el pase a la final copera ante la escuadra de Simeone.

Los catalanes parecían haber mejorado en su juego las últimas semanas, pero su discreto partido en Sevilla y la segunda parte del Calderón, pese a la victoria por 1-2, han vuelto a generar algunas dudas. Pese a que el Barça vuelve a estar a cuatro puntos del Real Madrid, que además todavía tiene que disputar su partido aplazado contra el Valencia, Luis Enrique aún confía en poder pelear hasta el final por la Liga. Por eso, las dos principales ausencias que tendrá hoy su once titular vendrán obligadas por las lesiones: las de Iniesta y Sergio Busquets. Denis Suárez se perfila esta vez como el recambio de Iniesta como interior y Andre Gomes podría relevar a Mascherano como sustituto de Busquets. También es baja por lesión Digne.

Mientras, el Athletic viaja a Barcelona animado a terminar con su negra racha en el Camp Nou, donde encadena 19 partidos y más de 15 años sin ganar, y doce derrotas consecutivas en el campeonato liguero. No obstante, asume que le será más que complicado ya que a esos números incontestables le añade el flojo rendimiento a domicilio, que se traduce en sólo ocho puntos sumados de 27 posibles, dos empates sin goles y cuatro derrotas en sus seis últimas salidas, y más de tres meses sin ganar.

Esas estadísticas ligueras fuera, a las que se añade tres derrotas en sus tres partidos de Liga Europa y uno más en una Copa en la que sólo ganó en Santander a un Racing ahora en Segunda B, contrastan con el poderío de los de Valverde en San Mamés, escenario donde encadena 15 partidos sin perder, diez en la Liga.

La plantilla bilbaína está convencida de ser capaz de competir ante cualquier rival y en cualquier campo. Al Barça, además, le suele dar bastante guerra últimamente, como en el primer partido liguero en La Catedral de esta temporada, a pesar del 0-1 final, o en la más reciente eliminatoria de octavos de final de la Copa del Rey, en la que los de Luis Enrique se vieron 2-0 abajo en el descanso de la ida en Bilbao.

En ese partido, y también en la vuelta, en la que un Athletic plagado de bajas ya no dio el nivel de San Mamés, Valverde optó por un novedoso 1-4-4-2 con Iñaki Williams al lado de Aduriz y Raúl García y Saborit en las bandas que le dio buen resultado y que podría repetir. Aunque entonces Muniain, goleador y destacado en los dos últimos partidos, no estaba al nivel que se encuentra ahora. Pero arrancar con un Saborit que ya marcó en el Camp Nou en Copa y dejarse de inicio un jugador que puede cambiar el partido puede ser una buena opción ante lo visto en la Copa.

La referencia copera permite apostar por el regreso al once del últimamente destacado Iturraspe en el puesto de un Beñat al que problemas musculares le están impidiendo la continuidad que hizo de él pieza clave del equipo rojiblanco. Asimismo, podría volver ya a ser titular Yeray Álvarez, fijo antes de ser operado hace un poco más de un mes del cáncer testicular que ya tiene superado y a quien podrían ayudar para el regreso la sobrecarga muscular de Bóveda durante la semana.

Barcelona:Ter Stegen; Sergi Roberto, Piqué, Umtiti, Jordi Alba; Andre Gomes, Denis Suárez, Arda; Messi, Luis Suárez y Neymar.

Athletic: Iraizoz; De Marcos, Yeray, Laporte, Balenziaga; Raúl García, Iturraspe, San José, Saborit; Williams y Aduriz.

Árbitro:González González (castellano-leonés).

Estadio:Camp Nou (16:15).

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