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Las 'Leonas' buscan una nueva gesta

El rugby femenino español vuelve a ilusionarse con la participación de la selección del XV en el Campeonato del Mundo, que se disputa desde hoy hasta el 26 de agosto en Irlanda.

El grupo capitaneado por Aroa González aspira a igualar o mejorar el noveno puesto obtenido en París hace tres años, aunque el primer paso hacia esa meta se presenta "complicado". Las Leonas debutan (15:00) en el partido inaugural del torneo con la vigente campeona: la inaccesible escuadra inglesa. Si el XV de la Rosa parte como gran candidato a liderar el Grupo B, que completan Italia y Estados Unidos, las pupilas de José Antonio Barrio 'fijan sus metas en un escalón menos ambicioso. "El sueño sería conseguir la clasificación para la siguiente Copa del Mundo, con el séptimo puesto", indicó la capitana.

El horizonte más realista se sitúa, sin embargo, en la novena plaza que la escuadra española firmó en las citas mundialistas de Canadá 2006 y Francia 2014. Esas son las dos últimas apariciones en la elite mundial. Las anteriores datan de 1991, 1998 y 2002. Fueron sextas, séptimas y octavas, respectivamente. Confían, no en vano, en que el cambio de sistema les ofrezca más recursos y garantías en competición. En 2014 su botín se redujo a una victoria (por 41-5, ante Samoa) y en esta ocasión aspiran a más. "Tenemos muchos activos como grupo", destacó María Casado. "Y la defensa va a ser nuestra marca de identidad", advirtió.

Ese factor se prevé clave ante Inglaterra, pero también ante el cuadro de Estados Unidos, vencedor en 1991. Ese año la selección italiana logró alcanzar las semifinales, aunque después su presencia en mundiales se diluyó. Éste será, de hecho, el primero desde 2002.

En el Grupo A el favoritismo es para Canadá (finalista en 2014) y Nueva Zelanda (campeona en 1988, 2002, 2006 y 2010). Ambas se medirán con la debutante Hong Kong y Gales. En el Grupo C Francia (tercera 1991, 1994, 2002, 2006 y 2014) es el rival a batir por Australia, Japón e Irlanda.

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