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Herrada se viste de rojo con ilusión

  • El español se pone líder tras la disputa de la duodécima etapa, con Alexandre Geniez como ganador

El francés Alexandre Geniez levanta el brazo derecho tras ganar la etapa de ayer, entre Mondoñedo y Estaca de Bares. El francés Alexandre Geniez levanta el brazo derecho tras ganar la etapa de ayer, entre Mondoñedo y Estaca de Bares.

El francés Alexandre Geniez levanta el brazo derecho tras ganar la etapa de ayer, entre Mondoñedo y Estaca de Bares. / manuel bruque / efe

El español Jesús Herrada cambió el rojo Cofidis por el de líder de la Vuelta tras la disputa de la duodécima etapa, entre Mondoñedo y Estaca de Bares, en la que Alexandre Geniez (Ag2r) se alzó con el triunfo.

El faro del punto más al norte de la península Ibérica guió a Geniez hasta la tercera victoria francesa de la presente edición y a Herrada hasta el maillot rojo, después de meterse en la fuga del día y enjugar los 5.45 minutos que tenía de retraso en la general respecto al británico Simon Yates. Un premio para Geniez, que ya en 2013 se estrenó en la Vuelta con triunfo en Peyragudes y amplió la gloria en el Mirador de Ézaro en 2016. Ahora en tierras gallegas las meigas le fueron favorables con un triunfo mágico en un lugar tan particular como Estaca de Bares.

Otro premio, y muy especial, para Herrada, un manchego nacido en Mota del Cuervo de 28 años que fichó por el Cofidis buscando aires de libertad tras 6 temporadas en el Movistar. En su primera temporada vive el sueño de vestirse de rojo en la ronda española. Herrada entró en la fuga de 18 ciclistas que marcó la jornada. Al final no pudo disputar la victoria por el enorme esfuerzo realizado, pero como la ventaja respecto al pelotón era enorme, más de 11 minutos, y estaba a 5.45 de Yates, pues aprovechó la oferta para subir al podio a ponerse la roja.

Finalmente el menor de los hermanos Herrada cruzó la línea a 2.54 de Geniez. Se puso a esperar y sonrió al ver llegar el grupo de hombres ilustres a 11.39, tan tranquilos ellos, y muchos contentos por soltar una prenda que a veces parece que quema. En víspera del tríptico de montaña asturleonés, Herrada defenderá el liderato con 3.22 de ventaja sobre Yates y 3.23 respecto a Alejandro Valverde.

Ilusión en Herrada, primer español al frente de la general desde la edición de 2016, cuando la encabezó Rubén Fernández en el Mirador de Ézaro. Desde entonces han pasado 44 etapas. Una victoria que amplía la sonrisa del equipo decano del pelotón, y que vive una Vuelta dulce. Luis Ángel Maté es el líder de la montaña y el francés Bouhanni se llevó la etapa de San Javier. Ahora el doble campeón de España (2013 y 2017) se pone líder en el año de su liberación con los galones de la escuadra francesa.

La costa coruñesa fue la gran protagonista en un día con dos puertos puntuables de tercera categoría: el Alto de Cadeira y el Alto de San Pedro, dentro de un recorrido con tramos rompepiernas. Fueron 18 los que se ofrecieron para entrar en la fuga buena. Entre ellos Nibali, con ganas de asomar los dientes delTiburón, De Gendt, Campenaerts... hombres de garantías para llegar iluminados hasta el faro del tope norte de España. En el kilómetro 100 el retraso del pelotón remolcado por el Mitchelton fue de 10.30 minutos. Herrada ya era, de sobra, líder virtual, pero los intereses por la etapa se fueron encendiendo a medida que se acercaba la meta. Nibali trató de sorprender a 35 kilómetros de meta, pero en el contragolpe el italiano ganador de las tres grandes por etapas no pudo meterse en el despegue de ocho corredores que ya se iban a jugar la etapa. Campenaerts, Brambilla, Formolo, Padun, Geniez, Teuns Devenyns y Van Baarle fueron los elegidos.

Les esperaba un paraje especial ubicado en el municipio de Mañón, donde conviven disputando la belleza sierra, río y mar, donde las aguas del Sor se juntan con las del Atlántico y el Cantábrico. Allí aguardaba la gloria para un francés de Rodez, de 30 años, y para Herrada, un conquense, como Luis Ocaña, que también fue líder de la Vuelta, y ganador.

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