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La nueva generación del campo andaluz

  • Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía impulsa la incorporación de 125 jóvenes agricultores y ganaderos al sector

Julia María Sánchez Díaz, de Villanueva de Córdoba. Julia María Sánchez Díaz, de Villanueva de Córdoba.

Julia María Sánchez Díaz, de Villanueva de Córdoba.

Tras siete años empleado en el sector naval y en la construcción, José Manuel García Loma (43) vio hace tres años una oportunidad laboral en el campo. Sin conocimientos previos ni tierras heredadas, este jerezano afincado en Sevilla tuvo claro desde primera hora que su proyecto iría ligado a la agricultura ecológica y de conservación.

Buscó una finca que se adaptara a las necesidades y encontró un terreno abandonado de 15 hectáreas en el municipio sevillano de Cantillana, que ha alquilado y está preparando con sumo cuidado “para recuperar la fertilidad del suelo y la biodiversidad del entorno, antes de incorporar a la explotación los animales”; vacas y ovejas para el aprovechamiento cárnico, que se alimentarán con cultivos ecológicos y las plantas autóctonas que está manteniendo en la finca.

A poco más de 200 kilómetros, en la población cordobesa de Villanueva de Córdoba, Julia María Sánchez Díaz (38) está volcada en la gestión de su ganadería. Creció en pleno corazón de Los Pedroches, rodeada de los animales de su abuelo, con quien descubrió la ganadería y el modelo cooperativo de Covap, y de quien ha heredado el número de asociado. Julia María siempre ha sido consciente del valor económico de su comarca, “rodeada por la mayor dehesa del mundo, que permite criar a los mejores cerdos ibéricos de bellota”.

LOGO CONSEJERÍA EMPLEO. LOGO CONSEJERÍA EMPLEO.

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Amante de los animales y conocedora del sector, dice que “no podía desaprovechar esta oportunidad”. Fue así como decidió iniciar un “proceso progresivo”: se formó “a través de los cursos de joven agricultor y ganadero del Ifapa” antes de instalarse en precario en una pequeña finca, donde puso en práctica los conocimientos adquiridos. Sin embargo, pronto se le quedó pequeña, y la pasada primavera arrendó una finca mayor para poder dedicarse “en exclusiva” a la ganadería.

Julia María y José Manuel son algunos de los 125 jóvenes andaluces, de entre 18 y 43 años, que se están incorporando a la actividad agraria de la mano de Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, a través del proyecto ‘Intermediación experta en los procesos de relevo generacional para la incorporación de jóvenes al sector agrario. Mentorización online a través del desarrollo de una herramienta informática’, financiado por la Consejería de Empleo, Formación y Trabajo Autónomo de la Junta de Andalucía, con cargo a la línea 3 del Programa de Apoyo a la Promoción y el Desarrollo de la Economía Social para el Empleo.

La carga burocrática y los elevados costes de instalación frenan en gran parte de las ocasiones la motivación de muchos jóvenes a emprender en el sector agrario. Por eso, para los nuevos ganaderos, el respaldo de la organización ha sido clave a la hora de iniciar su actividad con garantías de éxito porque “no es lo mismo instalarte sin tener formación ni información, que hacerlo con un modelo previo a seguir”, recalca Julia María. En el caso de José Manuel, el apoyo de la federación y la cooperativa Corsevilla le ha permitido perfilar técnicamente su plan de negocio y estar al tanto de los requisitos para acceder a las ayudas para la incorporación de la actividad.

Fases

El proyecto impulsado por Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía se ha estructurado en cuatro fases, ya finalizadas o que están en su último periodo de ejecución. La primera se centró en canalizar aquellos perfiles interesados en emprender en el sector agrícola o ganadero, con los que se estudió el plan empresarial y las necesidades técnicas y de financiación que precisaban para llevarlo a cabo. En segundo lugar, técnicos de las ocho oficinas provinciales y de la regional crearon un grupo de trabajo interprovincial, encargado de seleccionar a las cooperativas participantes.

Paralelamente, este grupo ha elaborado los contenidos de una plataforma didáctica online a través de la cual se pretenden promover las habilidades directivas de los jóvenes para que el relevo también se produzca en el seno de los órganos de decisión de las cooperativas, donde la media de edad también está cercana a la de jubilación.

Los nuevos agricultores y ganaderos podrán ampliar sus conocimientos sobre el marco jurídico y el régimen económico del modelo cooperativo, así como sobre el funcionamiento de las asambleas y los consejos rectores. Una vez concluya el proceso de elaboración de esta aplicación, dentro de la tercera fase de este trabajo, se organizará una jornada de presentación.

José Manuel García Loma, de Cantillan. José Manuel García Loma, de Cantillan.

José Manuel García Loma, de Cantillan.

La última parte del proyecto consiste en la tutorización del proceso de incorporación. La federación está elaborando y gestionando los expedientes de solicitud de las ayudas para la incorporación y la modernización de las explotaciones seleccionadas, al tiempo que asesora a los beneficiarios tanto en la legalización de la actividad como en el diseño y puesta en producción de las fincas. De esta forma, Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía viene a reforzar el trabajo realizado hasta ahora para atraer a nuevos profesionales al sector.

Concretamente, el año pasado culminó un proyecto de intermediación experta, a través del cual se incorporaron 200 nuevos profesionales agrícolas y ganaderos a lo largo de toda la geografía andaluza, un 30% de ellos mujeres. Una iniciativa que se suma a las numerosas formaciones y jornadas celebradas con la intención de garantizar el relevo generacional en el modelo cooperativo, entre las que destaca el “I Campus Agroalimentario de Jóvenes Cooperativistas”.

Freno al éxodo rural

Con proyectos como éste, la federación no solo hace frente al envejecimiento del sector primario -donde uno de cada tres productores ya supera la edad de jubilación, según datos de la Oficina Europea de Estadística (Eurostat)-, también pretende poner freno a la despoblación rural. Por ello, trabaja en la dinamización de un sector profesional y moderno, en el que la investigación y la innovación son esenciales para el futuro de la actividad agroalimentaria, así como para la sostenibilidad del entorno en el que se desarrolla.

Precisamente, “la capacidad de integrar la modernización, el rejuvenecimiento y la despoblación como vía para impulsar el sector agroalimentario” es lo que aporta valor añadido a proyectos como el que está ejecutando Cooperativas Agro-alimentarias de Andalucía, en opinión del secretario general de Empleo y Trabajo Autónomo, José Agustín González Romo.

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