Un terremoto causa miles de muertos en China

  • Al menos 8.500 personas han fallecido en el peor seísmo que sacude China en tres décadas.

Al menos 8.533 personas han muerto y más de 10.000 han resultado heridas en el terremoto de 7,8 grados en la escala de Richter que sacudió el suroeste de China, el peor en tres décadas en el país asiático, donde se teme que el recuento de víctimas aumente en los próximos días.

El seísmo tuvo su epicentro a 31 grados latitud norte y 103 latitud este, cerca de la localidad de Wenchuan (noroeste de la provincia de Sichuan), una zona muy turística, ya que allí se encuentran tres lugares de la lista de Patrimonio Mundial de la unesco, entre ellas dos reservas naturales.

El fuerte seísmo se sintió en buena parte de Asia Oriental, incluyendo ciudades a casi 3.000 kilómetros de Wenchuan, como Hanoi (Vietnam), Bangkok (Tailandia) o las metrópolis de Pekín o Shanghai, en donde cientos de personas salieron de sus casas alarmadas por el temblor.

En las tres horas posteriores al terremoto, los centros sismológicos nacionales detectaron más de 300 réplicas, algunas de hasta seis grados.

"Estaba en un restaurante y las lámparas del local comenzaron a moverse mucho, parecía que aquello iba a caerse", contó Mercedes Rubio, una española residente en la ciudad de Chongqing, una de las localidades donde se notó con mayor intensidad el terremoto.

"Todo el mundo está en la calle; es algo impresionante", añadió la española, algo que confirmaron las imágenes de la televisión estatal china CCTV, que mostraron a miles de personas en las calles de otras urbes como Chengdu, esperando a que pase el peligro.

"Hemos notado un fuerte movimiento, nunca habíamos vivido algo así en Chengdu. Se ha cortado la luz", afirmó por teléfono una portavoz del Ayuntamiento de esa ciudad, en la que, según los testigos, algunos edificios presentan grietas.

Las cifras de víctimas van llegando con cuentagotas, aunque las localidades a un radio de menos de 100 kilómetros del epicentro ya han asegurado que la devastación es inmensa y los muertos sólo en esas localidades se cuentan por miles.

Sólo en Beichuan, a unos 50 kilómetros al noreste de Wenchuan, se cifran entre 3.000 y 5.000.

En Dujiangyan, una turística ciudad donde se encuentra la obra hidráulica más antigua del mundo, la desgracia se cebó en un instituto local, que se derrumbó atrapando en su interior a unos 900 estudiantes.

Los servicios de rescate de esa ciudad han recuperado por el momento 50 cadáveres de entre los escombros.

Entretanto, llegaron nuevas cifras de muertos en provincias que en algunos casos se encuentran a cientos de kilómetros de allí: 57 en Shaanxi (centro norte), 26 en Gansu (noroeste) y 50 en Chongqing (entre ellas cuatro niños sepultados en los escombros de una escuela).

El terremoto, que golpea a un país que intentaba entrar en una atmósfera festiva de cara a los Juegos de Pekín 2008, ha producido el corte de electricidad y de las comunicaciones por móvil en muchas de las zonas afectadas, además de los servicios de Internet.

Aeropuertos de ciudades como Chengdu cerraron temporalmente y muchos vuelos desde y hacia el oeste y centro de China fueron suspendidos.

Las provincias afectadas por el terremoto suman una extensión de más de 1,3 millones de kilómetros cuadrados, donde viven más de 200 millones de personas.

Cerca del epicentro se encuentra una de las principales reservas de osos panda de China, en Wolong (con la que se ha perdido la comunicación), y más al este la Presa de las Tres Gargantas, aún en obras, que según los expertos no ha sufrido daños.

Wenchuan, zona del epicentro, está habitada por unas 111.800 personas, muchas de ellas tibetanas, y el pasado mes de marzo fue uno de los lugares donde se produjeron protestas contra el Gobierno chino, en la prefectura de Aba.

En la misma zona del norte de Sichuan, un terremoto de menor intensidad (7,5 grados) ocurrido en 1933 causó 9.000 muertos.

Testigos en zonas afectadas en Sichuan y Yunnan afirmaron haber visto "manzanas enteras" reducidas a escombros, mientras numerosos heridos y afectados son atendidos en plena calle por equipos médicos.

El país entero se ha movilizado ante la catástrofe: el primer ministro, Wen Jiabao, viajó con carácter de urgencia a la zona del epicentro, desde la que pidió al país que reúna "calma, confianza, coraje y una organización eficiente" para superar el desastre e instó a los equipos de rescate a que "superen el miedo y la fatiga".

Unos 8.000 soldados del Ejército de Liberación Popular han sido enviados para colaborar en las labores de rescate en las zonas afectadas, a las que ya han llegado las primeras ayudas de la Cruz Roja nacional en forma de mantas y tiendas de campaña.

El oeste del país, zona de fricción de las placas tectónicas india y asiática, experimenta con frecuencia seísmos de mayor o menor intensidad, aunque en muchas ocasiones se producen en zonas poco pobladas o deshabitadas.

El peor terremoto sufrido por China en las últimas décadas fue el que en 1976 asoló la ciudad de Tangshan, unos 200 kilómetros al sureste de Pekín, de 7,8 grados, y que causó entre 240.000 y 280.000 muertos.

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