'Kathi y el hipopótamo', cuando Mario Vargas Llosa fue negro

  • El 19 estrena esta obra protagonizada por Ana Belén y dirigida por Magüi Mira en Madrid

El nobel Mario Vargas Llosa desveló ayer que la reflexión sobre realidad y ficción que hace en Kathie y el hipopótamo, que estrena el día 19 el Teatro Español, nació de su experiencia real como "negro" literario de una adinerada dama que vivía en París y que tenía "ideas pero no palabras".

Fue en su primer año en París, cuando de la beca que le habían hablado no había ni rastro y tuvo que ejercer los oficios más "pintorescos" para sobrevivir, dijo ayer el peruano (Arequipa, 1936) en una rueda de prensa convocada para presentar la obra de teatro, que protagoniza Ana Belén y dirige Magüi Mira, y la cual ha acabado siendo un relato de los que tanto le gustan.

Uno de los trabajos "alimenticios" que tuvo que hacer fue para una "adinerada señora" que había hecho "un viaje por lugares exóticos y quería 'escribir' un libro"; así que, llena de ideas pero carente "de palabras", le contrató a él como "negro".

Le dedicaba todo el tiempo, esfuerzo e interés que le pedía ella, de la que no ha querido desvelar ningún dato más. "A veces una hora, a veces dos", por lo que le pagaba "a veces por el tiempo, a veces por el número de palabras", y él, feliz, porque eso le permitió comer y ducharse "en ocasiones".

Pensó entonces que esa era una historia que quería escribir, "la de una señora que alquila a un 'negro' para materializar sus veleidades de escritora, y estaba destinada al teatro.

Cuando por fin lo hizo -se estrenó en Caracas, en 1983-, descubrió que tenía "muchas más ramificaciones" de las que nunca se había imaginado. Con ella ahondaba como nunca antes en la división entre imaginación y realidad.

"Es la primera vez que lo cuento en público y ya me he arrepentido. Una vez conté que me había inspirado para una novela en un autor de radioteatro, y el lío que se montó fue descomunal. Espero que esta vez ustedes la deformen y la cuenten rápido", ha bromeado el escritor en medio de las risas de todos.

Kathie y el hipopótamo es la historia de una mujer de la alta sociedad limeña que contrata a un profesor universitario, Santiago Zavala, para que escriba un libro sobre el viaje que ella ha realizado por Asia y Africa.

El Nobel comentó que "estoy muy contento con las ideas que ha aportado Magüi. Lo ha enriquecido con música -la de David San José, hijo de Ana Belén- y humor, que ya había en el original pero ahora es más importante".

Requiere, ha dicho, una gran versatilidad de los actores, porque tienen que encarnar, a veces en transiciones de una gran brusquedad, roles muy diferentes.

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