Chávez amenaza por sorpresa con nacionalizar la filial del Santander

  • El mandatario insiste en comprar por la fuerza el Banco de Venezuela ante los rumores de su venta a otro grupo nacional

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El presidente venezolano, Hugo Chávez, sorprendió a todos al anunciar ayer que piensa nacionalizar el Banco de Venezuela, la filial venezolana del Santander, pese a que el grupo bancario español le ha manifestado en reiteradas ocasiones que no está interesado en venderlo. "Ellos dijeron que no estaban interesados en vender, y yo les dije que yo lo quiero comprar, y lo voy a hacer. El Banco de Venezuela lo vamos a nacionalizar", declaró el mandatario venezolano en televisión.

Chávez señaló que tomó la decisión después de conocer que el Grupo Santander se disponía a firmar un preacuerdo con una entidad del país interesada en adquirir el Banco de Venezuela. El Gobierno, que tenía que autorizar la transacción, impidió la venta. "Les dije [al Grupo Santander]: 'No, os lo compraré a vosotros. ¿Cuánto vale? Lo pagaré", narró anoche Chávez durante una de sus clásicas intervenciones en directo en televisión. "Ese banco da muchas ganancias, pero la ganancia se la llevan (...). Queremos recuperar el Banco de Venezuela para ponerlo al servicio de los venezolanos, hace falta un banco de esa magnitud, que siempre fue un estandarte nacional (...). Éste es un país que está recuperando sus riquezas", señaló desafiante.

Chávez vaticinó que su decisión marcará el inicio de una guerra mediática entre España y Venezuela en la que de seguro le calificarán de autócrata. La noticia ha pillado por sorpresa al mundo político y empresarial, ya que tras su reciente visita a España, el presidente venezolano insistió en repetidas ocasiones en que el entendimiento con el Gobierno de Madrid iba a ser mejor que nunca tras haber recuperado los cauces de diálogo después del incidente con el Rey en la última Cumbre Iberoamericana, la famosa anécdota del "¿Por qué no te callas?".

El presidente de Venezuela incluso recalcó la importancia que para su país era contar con la participación de una empresa española como Repsol YPF en la Faja petrolífera del Orinoco, la mayor reserva de crudo del mundo, y anticipó que en septiembre iniciaría los contactos con la petrolera española para esa colaboración. Asimismo, Chávez apuntó su compromiso para suministrar petróleo a España -hasta unos 100.000 barriles diarios- a un precio de 100 dólares, unos 30 centavos por debajo del precio de mercado.

Tras el incidente con el Rey en Chile, Chávez ya amenazó con nacionalizar los dos bancos españoles que operan en el país, el Provincial (BBVA) y el Venezuela (Grupo Santander), si el monarca español no se disculpaba. En su memoria de 2007, el banco que preside Emilio Botín ya reconocía que la filial venezolana estaba expuesta al riesgo de nacionalización. "Diversos acontecimientos políticos en Venezuela presentan un riesgo incrementado de que el Gobierno pueda nacionalizar o alternativamente intervenir en las operaciones de nuestra filial venezolana", indicaba la entidad.

Banco de Venezuela es una de las principales entidades financieras del país, con cuotas de mercado del 12,2% en créditos y 11,3% en depósitos. Cuenta con 283 oficinas y una base de 3 millones de clientes bancarios, con un aumento de 500.000 a lo largo de 2007. El pasado año cerró con un beneficio de 179 millones de euros, aportando el 1,98% del resultado atribuido al Grupo.

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