Elcano parte del muelle de Cádiz

  • El buque incia así su LXXXI crucero de instrucción

El buque escuela Juan Sebastián Elcano ha partido pasado el mediodía de este domingo del muelle de Cádiz para iniciar su LXXXI crucero de instrucción.

Cerca de un millar de familiares procedentes de diversos puntos de España se acercaron hasta la capital gaditana para despedir a los más de 200 tripulantes que navegarán a bordo de Elcano durante seis meses.

Diversas autoridades como el Almirante Jefe del Estado Mayor de la Armada (AJEMA), el Almirante General Manuel Rebollo García, la alcaldesa de Cádiz, Teofila Martínez, y el de San Fernando, Manuel María De Bernardo, asistieron al acto.

El buque escuela se despedía así acompañado de la banda de música de la Infantería de Marina y el disparo de honor de 16 cañones.

Para el Alférez de Navío, Jacobo Casares, quien embarca por segunda vez en Elcano , se trata de una "experiencia personal única que servirá de gran ayuda en la trayectoria profesional de los guardiamarinas".

Casares explicó que durante estos seis meses se impartirán a bordo materias como meteorología, inglés o maniobras, destacando "la astronomía por su gran utilidad para los estudiantes".

A la labor de instrucción del buque escuela, se le suma la de embajador, ya que, según la Armada "la presencia de 'Elcano' en países y puertos extranjeros contribuye de forma notable a apoyar la política exterior de España, ya que además de difundir una buena imagen, permite que muchos españoles que viven fuera puedan pisar este trocito de país que navega".

Como parte de esta labor de embajada, el barco quiso mostrar su apoyo a la conmemoración de los 200 años de la celebración de las primeras Cortes generales en San Fernando, y comenzó sus actos de despedida en esta ciudad.

El guardiamarina de segundo año Carlos Martínez, al igual que muchos de sus compañeros, relató que esperan vivir una "experiencia única" y que a pesar de "echar de menos a la familia", se sienten "muy orgullosos de participar en este crucero".

Elcano parte del muelle de Cádiz hacia el puerto de Las Palmas, desde allí emprenderá rumbo hacia Río de Janeiro (Brasil), Montevideo (Uruguay) y Buenos Aires (Argentina).

El barco cruzará el Estrecho de Magallanes para hacer escala en los puertos chilenos de Punta Arenas y Valparaíso, el peruano El Callao y el limeño de Guayaquil.

De vuelta a España y como despedida del continente americano hará escala en los puertos estadounidenses de Charleston y Boston, desde donde emprenderá el regreso a la Escuela Naval de Marín, en Pontevedra, previsto para el mes de julio.

La dotación del buque, al mando del capitán de navío Manuel de la Puente Mora-Figueroa, está compuesta por 23 oficiales (uno británico), 22 suboficiales y 140 marineros, de los cuales 20 son mujeres y 5 funcionarios civiles de la Maestranza.

El crucero de instrucción tiene como objetivo formar en la mar a los futuros oficiales de la Armada, y durante la travesía adquirirán conocimientos prácticos.

Como novedad en este viaje, "Elcano" participará en la regata "Velas Sudamérica 2010" entre los puertos de Río de Janeiro y Guayaquil, en la cual participan varios veleros de países tanto de Centroamérica y Sudamérica como de Europa.

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