Federico Mayor Zaragoza, nombrado Hijo Predilecto de Andalucía

  • El juez Baltasar Garzón, el cantante Manolo Escobar, la bailaora Manuela Carrasco, el arquitecto Juan Cuenca y los periodistas Elvira Lindo y Tico Medina son algunos de los galardonados con las Medallas de Andalucía.

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El Consejo de Gobierno de la Junta ha acordado nombrar Hijo Predilecto de Andalucía al ex director general de la Unesco Federico Mayor Zaragoza, con motivo de la celebración, el próximo 28 de febrero, del Día de Andalucía, según informó en rueda de prensa el consejero de la Presidencia, Gaspar Zarrías.

Por su parte, serán distinguidos este año con las medallas de Andalucía el juez de la Audiencia Nacional Baltasar Garzón, natural de Torres (Jaén); la bailaora sevillana Manuela Carrasco; el arquitecto cordobés Juan Cuenca; el cantante y actor almeriense Manolo Escobar; el sacerdote Francisco Girón Fernández; la judoka malagueña invidente Carmen Herrera; el vicepresidente del Tribunal Constitucional Guillermo Jiménez Sánchez; la escritora y periodista gaditana Elvira Lindo; el periodista granadino Tico Medina y el empresario sevillano Jaime Ybarra.

En esta edición, la Junta distingue con el título de Hijo Predilecto de Andalucía a Federico Mayor Zaragoza, un barcelonés de 74 años que inició su carrera en el mundo académico en Granada y del que destaca que convirtió la Unesco en una "organización para la paz, dirigiendo sus acciones hacia la promoción de la tolerancia, los derechos humanos y la convivencia" antes de ser designado en 2005 copresidente del Grupo de Alto Nivel para la Alianza de Civilizaciones por el secretario general de las Naciones Unidas.

En el caso de Baltasar Garzón, el Consejo recuerda su vínculo con Andalucía, ya que se licenció en Derecho en Sevilla y comenzó su carrera en Valverde del Camino (Huelva) y Almería antes de alcanzar la Audiencia Nacional, y destaca "su tenaz trayectoria profesional", en la que "ha instruido numerosas causas relacionadas con la organización terrorista ETA, y ha dirigido importantes operaciones contra el narcotráfico, el crimen organizado y la corrupción". También en el ámbito judicial recibe la Medalla de Andalucía el vicepresidente del Tribunal Constitucional Guillermo Jiménez Sánchez, que ha sido rector de la Universidad de Sevilla y de la Hispanoamericana de La Rábida (Huelva) y vicepresidente del consejo de administración de la Sociedad Estatal para la Expo'92 de Sevilla.

La Junta también distingue a la bailaora sevillana Manuela Carrasco, Premio Nacional de Danza 2007, por su "baile especialmente enérgico y temperamental", en el que se inició "de manera casi autodidacta", ha triunfado en escenarios nacionales e internacionales. Por su parte, el arquitecto Juan Cuenca, natural de Puente Genil, es Medalla de Oro al Mérito de las Bellas Artes, miembro del Equipo 57 y ha estado dedicado a la rehabilitación del patrimonio histórico-artístico cordobés, con proyectos como el Plan de Actuaciones en el Puente Romano y Entornos de la Puerta del Puente y de La Calahorra de Córdoba, "que han supuesto la recuperación de esta importante zona monumental para el disfrute de la ciudadanía".

En el ámbito musical, la Junta distingue con la Medalla de Andalucía a Manolo Escobar, "intérprete de canciones que forman parte del acervo popular de toda una generación de españoles como 'Mi carro', 'El porompompero', 'La minifalda' o 'Y viva España'" del que destacan "tanto por su voz clara como por su carácter sencillo y su cercanía con el público". También recibe la Medalla de Andalucía el sevillano de 85 años Francisco Girón Fernández, que abandonó la abogacía en 1963 para ordenarse como sacerdote y ha demostrado un "hondo compromiso social con los más desfavorecidos" en la provincia de Huelva.

En el plano deportivo, la Junta concede la medalla de Andalucía a Carmen Herrera, judoka malagueña recientemente proclamada campeona de los Juegos Mundiales para Ciegos y Deficientes Visuales celebrados en Brasil, por su "exitosa carrera deportiva". En el apartado económico, la Junta distingue al sevillano Jaime Ybarra, que pertenece a la quinta generación de la familia que fundó en 1842 la empresa Hijos de Ybarra, una de las principales compañías agroalimentarias de España, y ha llevado a cabo una "importante transformación" de la empresa, orientada a la internacionalización y diversificación de negocios y productos.

Las otras dos medallas de Andalucía están vinculadas al mundo del periodismo: la gaditana Elvira Lindo, de la que se valora su capacidad para "alternar el periodismo con la literatura y la interpretación con su particular estilo mezcla de humor, ironía y una aguda crítica social", y el granadino Tico Medina, del que se destaca que en sus más de 50 años de trayectoria profesional "ha entrevistado prácticamente a todos los grandes protagonistas del siglo XX, entre ellos Fidel Castro y el Ché Guevara".

El acto oficial de concesión de las Medallas de Andalucía y del título de Hijo Predilecto se celebrará el próximo 28 de febrero en el Teatro de la Maestranza, presidido por el presidente de la Junta, Manuel Chaves, pero esta vez no estará precedido del tradicional pleno extraordinario en el Parlamento andaluz, que está disuelto desde mediados de enero por la convocatoria de las elecciones autonómicas del 9 de marzo, por lo que el acto institucional se limitará en esta ocasión a la izada de la bandera y la interpretación del himno de Andalucía.

En 2007, la Junta distinguió con el título de Hijo Predilecto de Andalucía al escritor José Saramago, "único Premio Nobel portugués", que mantiene una fuerte vinculación con España y con Andalucía, especialmente desde que en 1986 conoció a su actual esposa, la periodista granadina Pilar del Río.

Las Medallas de Andalucía distinguieron al matador de toros Miguel Báez 'El Litri'; la escritora cordobesa Juana Castro; el empresario Ramón Contreras, ex presidente de la Cámara de Comercio de Sevilla; el cantante linarense Raphael; la bailaora Eva Garrido 'La Yerbabuena', hija de emigrantes nacida en Fráncfort y vinculada a Granada; el músico y compositor portuense Javier Ruibal; la almeriense María García Torrecillas, exiliada en México desde la Guerra Civil; los baloncestistas Carlos Cabezas, Berni Rodríguez y Felipe Reyes, campeones del mundo; y el Real Betis Balompié, club de fútbol que celebró el pasado año el centenario de su fundación.

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